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RFID技术对饮料零售行业的应用

日期:2017-03-29 / 人气:

2002年盐湖城冬奥会期间,主办方将5500名运动员饮用的可乐包装都粘贴上RFID标签,在饮料自动售货机上安装RFID读取器,这是至今为止RFID技术在饮料行业内最著名的一次应用。最近几年,美国一些主要的零售商如沃尔玛、Target和艾伯森(Albertson’s)都开始要求他们的供应商(包括饮料供应商)在货盘级别上部署RFID技术。而对于未来,人们也设想了关于RFID技术的应用计划,比如"Smart Shelf"计划,这个计划完成后,当消费者推着装满贴有RFID标识的商品的购物车走过超市出口时,读取器会在一瞬间读取出商品上的标识信息,人们再也不用排队结帐。但是RFID技术最典型的应用集中在存货管理上:即用来追踪商品的存储和运输,同时检验产品在运输时的状态和地点。

  所有的一切都促进了RFID技术的发展和在各行各业的应用,饮料作为快速消费品的零售行业,当然也不例外。

  1、RFID技术将给饮料零售行业带来很多利益

  在饮料制造商的眼里,RFID标识和扫描对于维护室内存货来说毫无意义。但是在零售领域,RFID技术能提高供应链的补给效率,这是零售商们热心于建立RFID系统的原因之所在。

  解决商品脱销问题

  实现供给链透明度的最大化是零售商一个重要的目标。斑马公司(Zebra Technologies International)的RFID系统高级经理Matt Ream说:"零售商现存的最大的问题之一是:当消费者想买一种商品的时候,这种商品却已经脱销了。如果这个消费者想买东西却没有买到,大多数情况下他就会去别的地方购买。零售商不仅仅会失去这种商品的卖出机会,而且还会失去这个消费者在自己的商店内购买其他商品的可能性。沃尔玛公司曾经指出:如果能够解决1%的产品脱销问题,沃尔玛将能够多获得25亿美元的销售收入。为了能做到这点,零售商就要去检查为什么商品会脱销——是零售商没有意识到商品脱销了?还是他们不知道他们的仓库里还有存货?或者是商品正在从工厂到超市的运输途中?RFID能够给零售商想要的透明性,告诉他们现在拥有什么,以及拥有的东西在什么地方。"

  减少安全库存数量

  "如果你的存货足够透明,理论上你还能降低你必须保持的安全存货数量,从而降低所有商品的存货数量,节省出一大笔开支。"Ream补充说。

  降低劳动力成本

  有人争论说RFID技术能做的条码也能做到,但是条码需要更多的物理扫描,这通常会带来更多的人为操作。Ream说:"条码的扫描工作是一项劳动力集中的工作,属于手工操作。而RFID是一种更加自动化的技术,能够在不添加额外劳动力成本的基础上,提高读取速度和供应链透明度。"

  2. RFID技术将给饮料制造商带来很多利益

  Ream认为:"RFID给饮料制造行业带来的各种利益之间都是相互关联的,它具有的很多功能是其他技术所不具备的。很多公司最初应用RFID技术只是为了一个原因,慢慢地他们就开始发现RFID技术的其他强大功能。"

  饮料制造商能从RFID技术中得到什么利益呢?这些利益是一步一步逐渐体现的。首先是达到零售商的RFID适应要求,维持与零售商良好的贸易关系;然后,如沃尔玛最近称,在首次读取商品的RFID标识过后30分钟,沃尔玛会将存货情况公布到网上,任何人都可以查询。这能帮助饮料制造商追踪供给链中产品的情况;而随着RFID技术的发展越来越深入,以及供应商与合作伙伴和顾客的系统开始进行整合,其他的一些利益也逐渐凸显出来,包括更高级别的仓库管理自动化和由于交流的增强、低存货等原因而带来的更快的供应链反应速度。"

  3. RFID技术在饮料行业的单体包装应用上还面临着一些困难

  现在,在饮料和其他液体商品领域,RFID的应用还仅仅局限在货盘和外包装箱级别上,而理论上,RFID标识应该也能应用到个体包装上,但是能精确读取个体包装上RFID标识的技术还不成熟,而且这些标识比较容易受到包装材料、产品种类,以及标识粘贴位置的影响。虽然给单个包装进行RFID标识并不完美,但是专家说,在不久的将来这个梦想就能够实现。

  技术问题

  现在,金属容器和液体灌装容器是最大的两个问题,这使得RFID标识的放置位置变得至关重要。"RFID技术最主要的一个局限性是:一些标准组织如EPCglobal UHF(超高频)标识所发射出来的无线电波能被水吸收,而金属容器能将这些电波反射回去。" 马肯公司(Markem Corp.)RFID和人工智能部门的产品销售经理Michael Putnam说,"这使得对饮料产品尤其是采用铝罐包装的饮料产品进行标识变得非常困难。今天,人们能够通过将标识精确放置到外包装箱或者货盘上的死角区域,或者在货盘内建立隔板来增强标识的反应。"

  成本问题

  成本是另外一个起着决定性作用的因素。抵制使用RFID的公司想知道,如果他们在这一技术上投资,他们能否得到足够的回报。日本欧姆龙公司(Omron Electronics LLC)的RFID产品销售经理Nick Infelise说:"很多零售商,除了沃尔玛之外,正在开始或者即将开始要求其供应商达到RFID适应要求,这必将使得制造商购买更多的RFID标识,这样就会导致标识价格的下跌,使得他们的投资得到回报。"

  另外一个和成本有关的事情是对单个饮料容器进行标识所需要的花费。典型的RFID标识一般为每个25到50美分。马肯公司的Putnam说:"大多数制造商都认为,在单个标识的成本降到5美分以下之前,他们不会考虑对单个饮料容器进行标识。一些专家认为在2008年的早些时候这一想法将能够实现,而其他人则认为RFID标识的价格会逐渐缓慢下降,在十年甚至更长的时间内都不会降到5美分以下。当然,时间会告诉我们一切的。"

  4. 针对饮料行业的RFID解决方案

  对饮料产品进行RFID标识,以及对标识进行扫描都需要克服一系列的困难。撇开潮湿这个不利条件不说,金属罐和包装内的液体产品经常会导致读取器不能精确扫描标识,尤其是当标识没有正确放置时。为了减少读取错误,简化程序,越来越多高瞻远瞩的公司已经开始为饮料行业开发设计特殊的设备。

  伟迪捷(Videojet)公司就是其中之一。伟迪捷与Accu-Sort Systems公司共同合作,为包装商品制造商提供全套RFID应用系统。包括能生产RFID标识并且对标识进行编码的伟迪捷Fast Tag设备和由Accu-Sort公司提供的一种RFID读取器,以及专利标识鉴定和恢复系统。

  伟迪捷公司的RFID产品经理Ian Carver说:"坏标识的拒绝系统使得这套解决方案变得非常省钱。我们的设备能将坏标识检测出来,从而防止坏标识被贴到产品上然后进入供给链。"

  其它公司例如马肯也已经开发出很多适合饮料行业应用的RFID解决方案,为饮料制造商提供更多的选择。

  5. 未来与展望

  虽然,目前看来并没有很多饮料供应商愿意搭上RFID这班车。但是,Putnam表示,"尽管困难重重,RFID时代的到来还是令

  分期待"。他说:"RFID技术的投资收回率在短期内并不显著。这就像当年的条码一样,条码经历了25年的发展才达到今天这样的应用水平。在短时间内,大多数的利益可能会落到沃尔玛或者艾伯森公司的手中,用来改善他们的供给链。而对于饮料供应商来说,产品脱销几率的降低同样会给他们带来很大的利益。5到10年后,当RFID技术的应用更加广泛了,也就是RFID技术能给人们带来大范围系统利益的时刻到来了。

  饮料供应商应该逐渐地、分阶段地采用RFID技术。首先小规模地在一个销售环境中学习摸索,当建立的RFID系统已经成长为一定的规模,再将其应用到生产中去。

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